Sea Shepherd Statement regarding the events in the Vaquita habitat on March 28th, 2019

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On the morning of March 28th, 2019, Sea Shepherd ships were conducting routine patrols in the Upper Gulf of California, Mexico, when an illegal totoaba gillnet was identified. While following the protocol of retrieving the illegal net, a skiff headed towards the M/V Sharpie at full speed.

The skiff approached the Sea Shepherd vessel and started to aggressively retrieve the illegal totoaba net that Sea Shepherd was engaged in confiscating with Mexican authorities on board.

Sea Shepherd’s M/V Sharpie immediately notified the Mexican Navy. The poachers started to transfer endangered totoaba fish from the net into their skiff.

The poachers managed to remove the net despite orders from Navy personnel advising them to leave the area. As the M/V Sharpie found itself free from the totoaba net, the Captain immediately maneuvered to vacate the area and avoid further confrontation. The poachers started following the Sea Shepherd vessel and harassing it, aggressively circling around the M/V Sharpie several times. The Sea Shepherd Captain then started to perform evasive anti-piracy maneuvers. The skiff ceased harassing the Sea Shepherd vessel. A high-speed Navy interceptor vessel arrived on the scene.

Sea Shepherd confirmed using Unmanned Aerial Vehicle that there were totoaba fish inside the skiff and the net in question was an illegal totoaba gillnet. All facts were promptly relayed to relevant Mexican Authorities. Upon confirming that the individuals were not fishermen but poachers committing criminal activities, the Navy Interceptor vessel pursued the skiff.

Sea Shepherd condemns the violence caused by the presence of organized totoaba trafficking in the Upper Gulf of California. Sea Shepherd acknowledges the legal and artisanal fishing community in their desire to restore peace and security in the region. Sea Shepherd vessels in the area are safe and will continue to work closely with the Government of Mexico in its effort to protect the vaquita refuge, restore law and order and save the vaquita porpoise from extinction.

Sea Shepherd Conservation Society is a marine conservation organization founded in 1977 by Captain Paul Watson working to protect marine wildlife and habitat. In Mexico, in order to prevent the extinction of the critically endangered vaquita porpoise, Sea Shepherd works with Mexican Authorities to remove illegal fishing gear from the Vaquita Refuge in the Upper Gulf of California. Sea Shepherd hosts authorities from various Mexican government agencies, such as the Navy and the Federal Police on its vessels. Sea Shepherd reports illegal activities to the Mexican Navy. Sea Shepherd’s work consists of locating and removing illegal fishing gear and reporting suspicious activities to the Mexican Authorities.


SPANISH

Declaración de Sea Shepherd sobre los eventos en el hábitat de la vaquita marina el 28 de marzo de 2019

En la mañana del 28 de marzo de 2019, los barcos de Sea Shepherd estaban realizando patrullas rutinarias en el alto Golfo de California, México, cuando se identificó una red de enmalle ilegal de totoaba. Mientras seguía el protocolo de recuperación de la red ilegal, una panga se dirigió hacia el M / V Sharpie a toda velocidad.

El esquife se acercó al barco de Sea Shepherd y comenzó a recuperar agresivamente la red ilegal de totoaba que Sea Shepherd estaba confiscando con las autoridades mexicanas a bordo.

El M / V Sharpie de Sea Shepherd notificó inmediatamente a la Armada de México. Los cazadores furtivos comenzaron a transferir peces de totoaba en peligro de extinción desde la red a su bote.

Los cazadores furtivos lograron eliminar la red a pesar de las órdenes del personal de la Armada que les aconsejó abandonar el área. Cuando el M / V Sharpie se encontró libre de la red de totoaba, el Capitán maniobró de inmediato para abandonar el área y evitar una mayor confrontación. Los cazadores furtivos comenzaron a seguir el barco de Sea Shepherd y lo hostigaron, dando vueltas agresivas alrededor del M / V Sharpie varias veces. El capitán de Sea Shepherd comenzó a realizar maniobras evasivas contra la situación de piratería. El esquife dejó de acosar a la nave de Sea Shepherd. Un buque interceptor de la Marina de alta velocidad llegó a la escena.

Sea Shepherd confirmó usando un Vehículo Aéreo No Tripulado que había peces de totoaba dentro del bote y la red en cuestión era una red de enmalle ilegal de totoaba. Todos los hechos fueron transmitidos sin demora a las autoridades mexicanas pertinentes. Al confirmar que los individuos no eran pescadores, sino cazadores furtivos que cometían actividades criminales, el buque Interceptor de la Marina persiguió el esquife.

Sea Shepherd condena las situaciones de violencia desencadenadas por la presencia del tráfico organizado de totoaba en el Alto Golfo de California. Sea Shepherd reconoce a la comunidad pesquera legal y artesanal en su deseo de restablecer la paz y la seguridad en la región. Los barcos de Sea Shepherd en la zona están a salvo y continuarán trabajando estrechamente con el Gobierno de México en su esfuerzo por proteger el refugio de las vaquitas y salvar a la marsopa Vaquita de la extinción.

Sea Shepherd Conservation Society es una organización de conservación marina fundada en 1977 por el Capitán Paul Watson que trabaja para proteger la vida silvestre y los hábitats marinos. En México, para evitar la extinción de la marsopa vaquita en peligro crítico, Sea Shepherd trabaja con las autoridades mexicanas para eliminar los artes de pesca ilegales del Refugio Vaquita en el Alto Golfo de California. Sea Shepherd recibe a autoridades de varias agencias gubernamentales mexicanas abordo, como la Armada y la Policía Federal. El trabajo de Sea Shepherd consiste en ubicar y retirar artes de pesca ilegales para proteger a la vaquita marina así como denunciar y reportar actividades sospechosas a las autoridades mexicanas.

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