Sea Shepherd Warns that Sharks Have Less Protection on the High Seas

(Spanish Translation Below)

On the 17th of July, the British Broadcasting Corporation (BBC) reported an unusual concentration of Chinese-flagged fishing vessels congregating in the high seas of the Eastern Tropical Pacific, a maritime region that includes the Galapagos Marine Reserve. The Galapagos Marine Reserve is a UNESCO World Heritage Site and is home to the largest concentration of sharks in the world.

Sharks in the Galapagos Marine Reserve. Photo by Nicolas Vera.

“The presence of these fishing vessels in a high seas pocket between the Galapagos Marine Reserve and Ecuador’s sovereign waters is not technically illegal, but it does violate the spirit of the marine protected area since many of the species, including sharks, are migratory and regularly leave the sanctuary for the high seas,” said Captain Peter Hammarstedt, Director of Campaigns for Sea Shepherd. “Once in the high seas, they have fewer protections than under the Ecuadorian laws governing the Galapagos Marine Reserve.”

The fleet was detected using data gathered by Global Fishing Watch, an ocean conservation group that employs satellites and other technological solutions to monitor fishing activity. Sea Shepherd has been working with Global Fishing Watch since 2018, investigating incidents of illegal, unreported, and unregulated (IUU) fishing in the high seas of the Eastern Tropical Pacific as part of Operation Treasured Islands. The Eastern Tropical Pacific is one of the world’s most critical areas of marine biodiversity, and an area where sharks have less protection because the waters do not belong to any state.

These monitoring missions have included the observation of a Chinese-flagged vessel, the Fu Yuan Yu 019, retrieving a longline teeming with silky sharks, a species with heightened protections under the Convention on the International Trade in Endangered Species of Fauna and Flora (CITES) because of its near-threatened status. 

While presently limited due to the logistical challenges posed by COVID-19, Sea Shepherd is dedicated to continued vessel operations in the Eastern Tropical Pacific – working with authorities to stop illegal fishing where governments have national jurisdiction, and monitoring high seas areas where there is a law enforcement vacuum.

Spanish Translation:

El 17 de julio, la Corporación de Radiodifusión Británica (BBC) informó de una concentración inusual de buques pesqueros de pabellón chino que se congregaban en alta mar en el Pacífico Tropical Oriental, una región marítima que incluye la Reserva Marina de Galápagos. La Reserva Marina de Galápagos es un patrimonio mundial de la UNESCO y alberga la mayor concentración de tiburones del mundo.

“La presencia de estas embarcaciones pesqueras en un área de alta mar entre la Reserva Marina de Galápagos y las aguas soberanas de Ecuador no es técnicamente ilegal, pero sí viola el espíritu del área marina protegida, ya que muchas de las especies, incluidos los tiburones, son migratorias y salen regularmente del santuario hacia alta mar,” dijo el Capitán Peter Hammarstedt, Director de Campañas de Sea Shepherd. “Una vez en alta mar, tienen menos protecciones que bajo las leyes ecuatorianas, que rigen la Reserva Marina de Galápagos”.

La flota fue detectada utilizando los datos recogidos por Global Fishing Watch, un grupo de conservación del océano que emplea satélites y otras soluciones tecnológicas para supervisar la actividad pesquera. Sea Shepherd ha estado trabajando con Global Fishing Watch desde 2018, investigando incidentes de pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR) en alta mar en el Pacífico Oriental Tropical como parte de la Operación Treasure Islands. El Pacífico oriental tropical es una de las zonas más críticas del mundo en lo que respecta a la diversidad biológica marina, y una zona en la que los tiburones tienen menos protección porque sus aguas no pertenecen a ningún estado.

Estas misiones de vigilancia han incluido la observación de un buque de pabellón chino, el Fu Yuan Yu 019, recogiendo un palangre repleto de tiburones sedosos, una especie que goza de una mayor protección en virtud de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) debido a su situación casi-amenazada. 

Aunque, en la actualidad, se encuentra limitada debido a los retos logísticos que plantea el COVID-19, Sea Shepherd sigue dedicada a continuar con operaciones de embarcaciones en el Pacífico Tropical Oriental – trabajando con las autoridades para detener la pesca ilegal, donde los gobiernos tienen jurisdicción nacional y monitorizando las áreas de alta mar donde hay un vacío en la aplicación de la ley

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